Quien hereda en un matrimonio con hijos

Quien hereda en un matrimonio con hijos

Proteger la herencia de los hijos del cónyuge

Un tercio de todos los matrimonios en Inglaterra y Gales son entre parejas en las que uno o ambos cónyuges han estado casados anteriormente. Ya sea que el matrimonio anterior haya terminado en muerte o divorcio, muchas de estas parejas tendrán hijos de relaciones anteriores.
Mucha gente no se da cuenta de que un nuevo matrimonio anula cualquier testamento existente, y la complicación de la estructura familiar significa que es esencial considerar nuevos testamentos, y posiblemente un acuerdo prenupcial.
Si usted fallece sin hacer un testamento y deja a su cónyuge e hijos, las normas de sucesión intestada implican que todos los bienes a su nombre (hasta un valor de 270.000 libras esterlinas) pasarán a su cónyuge, así como todos los bienes que usted y su cónyuge posean a nombre de ambos como copropietarios (véase más abajo).
Peter está casado con Lucy y éste es su segundo matrimonio. Peter tiene dos hijos de su anterior matrimonio y Lucy tiene un hijo de su anterior relación. El patrimonio de Peter (a su nombre) asciende a 350.000 libras. Peter y Lucy son propietarios de su casa, valorada en 300.000 libras esterlinas, conjuntamente como coarrendatarios. Peter fallece sin hacer testamento.

A qué tiene derecho una segunda esposa

En la actualidad, no es infrecuente volver a casarse tras un divorcio o el fallecimiento de un cónyuge.    A menudo, en estos nuevos matrimonios, uno o ambos cónyuges tienen hijos de un matrimonio anterior.    Estas familias mixtas pueden plantear algunos problemas de planificación patrimonial para los recién casados.    Si usted fallece antes que su nuevo cónyuge, ¿cómo se asegura de que tanto su nuevo cónyuge como sus hijos del primer matrimonio reciban una herencia?    ¿Quién se queda con la casa: su nuevo cónyuge o sus hijos?    ¿Cómo se las arreglará económicamente su nuevo cónyuge si usted decide dejar una herencia inmediata a sus hijos?
En un mundo perfecto, usted podría dejar todo directamente a su nuevo cónyuge y confiar en que éste deje el resto a sus hijos mediante un testamento.    Desgraciadamente, su cónyuge puede decidir, por varias razones posibles, desheredar a los hijastros simplemente cambiando su testamento.    ¿No cree que esto pueda ocurrir?    ¿Qué le parece este escenario?
Bob y Betty son un matrimonio con tres hijos.    Betty fallece trágicamente a una edad temprana.    Con el tiempo, Bob conoce y se casa con Jane.    Bob y Jane establecen un testamento recíproco en el que se dejan todos sus bienes al otro y, si no, a los hijos de Bob.    Bob muere poco después en un accidente de coche y Jane hereda todos los bienes de Bob.

Derechos sucesorios de los hijos

Cuando una persona fallece sin dejar un testamento válido, sus bienes (la herencia) deben repartirse según ciertas normas. Se trata de las reglas de la sucesión intestada. Una persona que fallece sin dejar testamento se denomina intestado.
Las parejas que se han separado informalmente pueden heredar según las reglas de sucesión. Las parejas de hecho (a veces denominadas erróneamente “parejas de hecho”) que no estaban casadas ni eran pareja de hecho no pueden heredar según las normas de sucesión.
Por ejemplo: Susan era pareja de hecho con Fang y adoptaron una hija llamada Jia. Susan ha fallecido sin dejar testamento. Su patrimonio está valorado en 450.000 libras. Después de que Fang herede su parte de 270.000 libras, el patrimonio que queda tiene un valor de 180.000 libras. Fang puede quedarse con la mitad: 90.000 libras.
Si los cónyuges eran copropietarios en el momento del fallecimiento, cuando el primer cónyuge fallezca, el cónyuge superviviente heredará automáticamente la parte de la propiedad del otro cónyuge. Sin embargo, si los socios son arrendatarios en común, el socio superviviente no hereda automáticamente la parte de la otra persona.

Derechos sucesorios del cónyuge superviviente

Sin embargo, si le preocupa que alguien de su familia pueda cuestionar los términos de su fideicomiso, impugnar su testamento o poner en duda su capacidad, no dude en pedir ayuda a un abogado. Un buen abogado especializado en planificación patrimonial puede garantizar que se cumplan sus deseos, incluso cuando éstos no coincidan con los de su familia.
En un estado de derecho consuetudinario, el cónyuge o pareja de hecho superviviente tiene normalmente la opción de tomar lo que dispone el testamento, lo que se denomina “tomar en virtud del testamento”, o rechazar la donación y en su lugar tomar la parte mínima permitida por la ley estatal, lo que se denomina “tomar en contra del testamento”. En algunos estados, su cónyuge puede tener derecho a heredar la residencia familiar, o al menos a utilizarla durante su vida. La Constitución de Florida, por ejemplo, otorga al cónyuge superviviente la residencia del cónyuge fallecido.
Las leyes que protegen a los cónyuges y a las parejas de hecho varían entre los estados comunes. En algunos, el cónyuge o pareja tiene derecho a un tercio de los bienes dejados en el testamento. En otros, es la mitad. El importe exacto de la parte mínima del cónyuge puede depender también de si hay también hijos menores y de si el cónyuge ha sido provisto fuera del testamento mediante fideicomisos u otros medios.

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